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改善水质可抵消气候变暖影响

2019-06-11 08:46:25 中国科学报

英国加的夫大学(Cardiff University)水研究所和佛蒙特大学(University of Vermont)的一项新研究发现,改善水质可以减少气候变化对河流的生态影响。

温暖的水对淡水生物的影响与许多污染物对淡水生物的影响类似,两者都会降低水中氧气的含量。随着氧气含量的下降,敏感物种可能会消失,包括无脊椎动物,如五月蝇;鱼类,如鲑鱼和鳟鱼。但是,如果我们努力改善水质的话,如改善污水处理和加强监管,可能会抵消气候变暖的一些影响。

研究小组从1991年开始对英格兰和威尔士的3000个地点进行观测,研究无脊椎动物群落是如何在20年的时间内发生变化的。在此期间,平均水温增加了0.6°C,但同时改善的水质(相当于超过0.8°C的冷却)似乎抵消了水温变暖的生物效应。

论文主要作者、加的夫大学水研究所的Ian Vaughan博士评论说:“在全球范围内,淡水是最受威胁的栖息地之一,而且显示出明显的物种数量下降和最快的灭绝速度。许多淡水物种对温度非常敏感,仅增加0.5°C就会对它们产生很大影响。尽管气温升高,英格兰和威尔士的许多河流在近几十年里仍可从历史污染问题中慢慢恢复过来,这表明正在进行的水质改善抵消了气温升高。”

“我们首次估计了这一水质‘盈余’的规模,这似乎已经支付了这一时期累积的气候‘债务’。虽然污染控制不是缓解气候变化对河流影响的根本解决办法,但我们的研究表明,它是一种有价值的工具。”Ian Vaughan说。

英国环境署负责水质的主管Helen Wakeham补充道:“对气候变化采取行动是环境署的首要任务。我们很高兴获悉近几十年来英国水质的改善抵消了气候变化对河流无脊椎动物的影响。”

“环境署正与科学家和工业界合作,进一步降低环境压力,提高水环境遭受气候变化负面影响后的恢复能力。” Helen Wakeham表示。(吕小羽编译)




责任编辑: 江晓蓓

标签: 改善水质 气候变暖